Chile: energía limpia y eficiente para generar oportunidades

27-nov-2015

Fotos: Fabiola Fariña, PNUD Chile.

Por Sergio García Rodríguez, Área de Medio Ambiente y Energía, PNUD Chile.

Chile es un país altamente vulnerable ante el cambio climático. Posee zonas costeras bajas, sectores áridos y superficies expuestas a la desertificación. Los cambios en los patrones climáticos mundiales afectan a actividades relevantes en el contexto nacional, como la agricultura o la ganadería, y ponen en riesgo a los ecosistemas, representando una amenaza para la rica biodiversidad del país y sus recursos naturales.

Entre 1990 y 2010, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) procedentes del sector energía se duplicaron, alcanzando el 75% del total de las que genera el país. Además, se prevé que la demanda en el consumo de energía aumente a medida que lo haga el nivel de desarrollo de Chile. Todo ello constituye, pues, un reto significativo.

Ante este escenario y en vistas a la adopción del nuevo acuerdo mundial en la COP21 de París, el país se ha comprometido a reducir en un 30% sus emisiones de CO2 para 2030. La contribución nacional se ha basado en los insumos del proyecto “Opciones de Mitigación para Enfrentar el Cambio Climático - MAPS Chile", implementado por el PNUD y cuyo objetivo consiste en proponer y evaluar medidas de mitigación de las emisiones de GEI para hacer avanzar al país hacia un desarrollo bajo en carbono.

El proyecto ha combinado la investigación con un proceso participativo multi-actor que ha incorporado a expertos en cambio climático del sector público, privado, ONG, académicos y consultores. Como resultado se elaboró una línea base de emisiones para 2013-2030,  y se han propuesto más de 90 opciones para disminuirlas. Varias de ellas están vinculadas con lograr que el consumo energético nacional sea más eficiente y proceda de fuentes renovables como el sol, el viento, el calor de la tierra o el agua de los ríos.

En cada desafío hay una oportunidad

El PNUD está decidido a contribuir a que la senda hacia un desarrollo bajo en carbono permita a Chile no solo luchar contra los efectos del cambio climático, sino también generar oportunidades sustentables e inclusivas para las personas y comunidades.

En los años recientes, el PNUD ha colaborado con el Estado de Chile en esa dirección. Desde 2009, ha apoyado al Ministerio de Energía en el proyecto “Programa Nacional de Chile bajo la Iniciativa Global de Fortalecimiento y Transformación del Mercado de Colectores Solares Térmicos”, orientado a potenciar la comercialización de dichos sistemas para su uso en viviendas ─dando prioridad a población socialmente vulnerable─ y edificios públicos. A la fecha, 35.522 hogares calientan el agua con colector solar, y se han otorgado 2.395 subsidios para su instalación en viviendas sociales.

 Programa de mejoramiento de la eficiencia energética en el alumbrado público. Foto: Fabiola Fariña, PNUD Chile.

Por otro lado, en 2011 se dio inicio al “Programa de Mejoramiento de la Eficiencia Energética del Alumbrado Público”. El proyecto se propuso contribuir al fortalecimiento de las capacidades locales en la gestión del alumbrado público, algo que constituía un reto de envergadura particularmente en el caso de las comunas pequeñas. Ahora, cuatro años después, 205 funcionarios públicos de 74 municipios de Chile ─un 21% del total del país─ poseen el conocimiento y las herramientas para administrar de manera más eficiente el alumbrado público de sus respectivos municipios.

“Hoy, como funcionario capacitado por el PNUD, puedo trabajar con las [empresas] eléctricas en mejorar la eficiencia energética y los costos a través de la reposición del alumbrado público”, relata David Pérez, funcionario de la municipalidad de Quirihue. “Ello ha significado un ahorro por menor consumo ─lo que agradecen las arcas municipales─ y la satisfacción de otorgar mayor calidad de vida para nuestros vecinos”, asegura.

Asimismo, el PNUD y Ministerio de Energía iniciaron este año el “Programa de Fortalecimiento de Capacidades Locales para el Desarrollo de Proyectos con Energías Renovables no Convencionales (ERNC) a Pequeña Escala”. De este modo, se pretende desarrollar un modelo de capacitación a nivel local y regional para habilitar a las comunidades al desarrollo de iniciativas que permitan el acceso a ERNC, como la biomasa, el biogás, la geotermia o la solar. Mediante mesas participativas, representantes de las municipalidades, comunidades, asociaciones indígenas y gobiernos regionales definirán las bases de  dicho programa, basándose en sus propias necesidades. En total, 21 comunas del norte y sur del país participarán en los pilotos del proyecto en su fase inicial.

La acción climática requiere del aporte de todos, y en Chile, “el PNUD es un socio completamente determinado a acompañar al Estado en la búsqueda de soluciones sustentables que puedan beneficiar al desarrollo del país y sus habitantes en todas sus facetas”, concluye Ignacia Holmes, oficial de Medio Ambiente y Energía del PNUD-Chile.

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